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Trade Américas: la pequeña diplomacia

El apoyo a las pequeñas y medianas empresas le servirá a Estados Unidos para afianzar sus relaciones con América Latina. Entrevista con José Fernández, subsecretario de Estado en Temas Económicos y de Negocios de Estados Unidos.

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Publicado por Latin Trade

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Después de décadas de una hegemonía indiscutida en las relaciones comerciales con América Latina y en momentos en que surge, pujante, el avance chino en la región, los Estados Unidos se han lanzado tras una nueva estrategia para estrechar aún más los lazos con su “patio trasero”.

En abril de este año, la Casa Blanca anunció el lanzamiento de un programa de cooperación y asistencia a pequeñas y medianas empresas (pymes) latinoamericanas, el Small Business Network of the Americas (Sbna). Anunciado en Tampa, Florida, el programa tiene por objeto promover y apoyar la creación de empleo en las pymes del continente e impulsar una expansión del intercambio comercial entre las pequeñas y medianas empresas del continente.

“Si podemos conseguir que más (pequeñas y medianas) empresas estadounidenses se asocien con pequeñas empresas latinoamericanas eso ayudará a las relaciones exteriores”, dijo en una entrevista con Latin Trade en Miami el subsecretario de Estado en Temas Económicos y de Negocios de Estados Unidos, José Fernández.

“Este tipo de relaciones comerciales son una buena forma de crear lazos humanos (…) y de promover lo que se llama el ‘soft power’ en la región”.

El subsecretario, cuyo español, aprendido en una familia cubana que emigró a los Estados Unidos hace varias décadas, es impecable, no se refirió al Sbna específicamente como una estrategia para contrarrestar a China en la región. Pero está claro que Washington cree que promover relaciones comerciales que se basen en el contacto humano más básico entre ciudadanos de ambos países puede ser un antídoto a la incursión china. Beijing tiene una debilidad muy clara en su interacción con América Latina: la enorme brecha cultural con el continente. Nadie puede negar que, en un nivel de persona a persona, los latinoamericanos sienten mucha más afinidad cultural con “los gringos” que con los chinos, que aún son un gran misterio para la región.

Por eso, el presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, ha puesto todo el peso de la Casa Blanca detrás del Sbna, que busca extender el exitoso modelo norteamericano de los Centros de Desarrollo de Pequeñas Empresas (Small Business Development Centers, Sbdc) a otros países del continente, tales como México y El Salvador. Los Sbdc ofrecen asesoramiento, programas de entrenamiento y estudios de mercado a pymes interesadas en crecer y exportar.

En su intento por expandir las relaciones comerciales entre las pymes del continente, el objetivo de Washington es doble. Por un lado Washington ve a sus empresas como una fuerza de choque adicional en la batalla por conseguir acceso a los corazones (y a los bolsillos) de los latinoamericanos. Pero por otro lado, el gobierno de Obama cree que esas empresas pueden ayudar al gigante del norte a superar finalmente la crisis económica del 2009, que aún mantiene desempleada a casi 8 por ciento de la población activa.

“En Estados Unidos, el crecimiento del empleo en los últimos 5 a 10 años se ha dado casi exclusivamente gracias a las pymes. Estas empresas son el motor del empleo y son también una fuente de innovación”, dijo Fernández.

Junto al lanzamiento del Sbna Obama anunció que su gobierno aplaude y apoya las iniciativas de la Latino American Idea Partnership (La IdEA) y el Caribbean Idea Marketplace (CIM), dos asociaciones formadas por expatriados latinoamericanos y del Caribe que promueven el intercambio económico y comercial con sus países de origen.

Washington está incluso dispuesto a invertir capital en estas dos asociaciones. Obama prometió hasta US$150 millones para empresas que, gracias a sus planes de negocios innovadores y transformadores, reciban becas de La IdEA y CIM para desarrollar sus proyectos.

Estados Unidos también ofrecerá US$100 millones en garantías de créditos para promover que las instituciones financieras de la región presten a las pymes de América Latina y el Caribe, dijo la Casa Blanca.

Alejandra Labanca informó desde Miami.

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